Sábado, 20 Dezembro 2014  01:56:04

Índia: explosão de cores, sabores e aromas

  • Escrito por  Giovanna Maffei
Os indianos são muito conservadores e mantém com orgulho sua cultura milenar até os dias de hoje.. Os indianos são muito conservadores e mantém com orgulho sua cultura milenar até os dias de hoje.. (Foto:Divulgação)

A Índia é um país encantador e cheio de contrastes ainda mais quando se tem dezoito anos e está fazendo uma viagem pela primeira vez na vida sozinha.

Tudo parece grandioso, e realmente é. Ao sair do aeroporto você tem a sensação que foi transportado a uma época remota. Os indianos são muito conservadores e mantém com orgulho sua cultura milenar até os dias de hoje.

Você sente uma explosão sensorial simultânea, em meio a tantas informações, mulheres com saris coloridos, cheiros diversos: especiarias, incensos, misturado com o da fumaça dos carros. Falando em carro, o transito é um assunto a parte, imagine elefantes, vacas, riquixás (taxi indiano, com uma roda na frente e duas atrás), motos e carros, disputando o mesmo lugar na rua. Mas, em meio a essa confusão, tudo funciona, por incrível que pareça com certa harmonia. E os sabores? A comida indiana tem um sabor peculiar, totalmente diferente ao nosso paladar, muito saborosa e rica em vegetais, especiarias e pimenta.

Quando estive lá, raramente me deparei com a obesidade. Segundo a OMS (Organização Mundial de Saúde), o país tem um dos menores índices de obesidade do mundo, 1% em homens e 2% em mulheres em 2008.

Juntando tudo isso, com a passagem de uma prima que mora há seis anos na Índia nasceu essa matéria. Mostrando que cada cultura tem seus benefícios e encantos particulares e porque não trazer o que há de bom em prol da nossa saúde e qualidade de vida?

 

Conhecimento milenar

Com forte presença na culinária indiana, o coentro, o gengibre e o alho são exemplos de condimentos que auxiliam a digestão. Na Índia há um conhecimento empírico sobre o uso de especiarias e seus benefícios para o organismo.

Por isso a culinária local é muito condimentada. As especiarias têm qualidades aromáticas e dão sabor, mas também têm outras propriedades como baixar colesterol e a temperatura do corpo. Esse conhecimento é passado de geração para geração.
Segundo a medicina ayurvédica, medicina milenar da Índia existe uma lista de temperos que, de acordo com a tradição do país, fazem bem à saúde. A pimenta-do-reino, por exemplo, é recomendada para infecções de garganta. Já o cravo-da-índia é usado para combater náuseas e infecções na gengiva e nos dentes.
Pouco a pouco, a ciência tem comprovado os efeitos positivos das especiarias tão amplamente usadas na cozinha. Com elevada ação antioxidante, o gengibre, por exemplo, tem sido empregado em infecções respiratórias, é indicado para o tratamento de problemas gastrointestinais e pode diminuir o risco de aterosclerose.
Ricos em nutrientes como vitaminas e sais minerais, os temperos também contêm quantidades razoáveis de fibra. É o caso do alho, da cebola e até da canela. O alho também apresenta propriedades que beneficiam o coração. Ainda não foi provado que o alho diminui a pressão sanguínea, mas já se sabe que ele tem função antioxidante e que reduz a capacidade de agregação de plaqueta o que melhora a circulação do sangue e diminui o risco de doenças cardiovasculares.

 

Cúrcuma

Nos últimos anos os benefícios cúrcuma chamou a atenção dos cientistas ocidentais. No entanto, esta erva ocupou um lugar de honra na medicina tradicional da Índia, Ayurveda, porque eles sempre souberam os poderes mágicos medicinais da cúrcuma.

Cúrcuma é um arbusto perene, que é cultivado na Índia e em outras áreas tropicais da Ásia. Foi muito usado como tempero para cozinha indiana.

No açafrão da Índia, na medicina tradicional ayurvédica era um símbolo de prosperidade – que era considerada uma erva de limpeza de todo o corpo. Medicamente, ele foi usado como um auxílio para distúrbios digestivos e como um tratamento para a febre, infecções, disenteria, artrite, icterícia e outras doenças do fígado.

Os médicos tradicionais chineses também utilizam a cúrcuma para tratar problemas de fígado e vesícula biliar, parar o sangramento e aliviar o congestionamento no peito e desconforto menstrual.

O ingrediente ativo da cúrcuma é chamado de curcumina. Este composto poderoso dá a cúrcuma seus benefícios terapêuticos, a sua cor amarela, e seu sabor picante. Mais especificamente, a curcumina é antioxidante, anti-inflamatório, bactericida, calmante estômago, e protege fígado e coração.

A Cúrcuma reduz a inflamação, diminuindo os níveis de histamina e pode também estimular as glândulas supra-renais para aumentar a produção de um hormônio que reduz a inflamação. Ele é frequentemente usado para aliviar dores nas articulações e inflamação associada à artrite. No entanto, ele também é usado para reduzir a dor articular e inflamação em outras doenças também.

Outros possíveis benefícios à saúde do açafrão: ajuda a combater bactérias infecções, oferece prevenção à catarata.

De fato, os benefícios da cúrcuma são substanciais, mas é sempre bom estar informado sobre possíveis efeitos colaterais. Cúrcuma é considerada uma erva segura. No entanto, prolongar o uso de doses superiores às recomendadas pode causar dor de estômago e outros distúrbios gastrintestinais.

 

Do arroz feijão ao Roti com Frango

(Por Juliana Maffei Casale)

Morar na Índia terra ímpia, totalmente alada, inferno e paraíso em mistura doida me fez rever meus conceitos de beleza/ saúde e readaptar meu paladar.

A adaptação não foi fácil, os primeiros anos foram como um Tsumani em minha vida, o meu maior medo se tornou realidade, a mistura de aromas e temperos me fizeram engordar 10 quilos durante os dois primeiros anos.

O fato de estar em uma terra nova com a cultura totalmente inversa a nossa, onde comer com a mão aumenta o paladar, preferir o chão para fazer uma boa refeição é a melhor opção, me fez pensar que estava fazendo uma viagem ao passado. Todo choque cultural me fez resistir a comida típica e me alimentar os primeiros anos somente com macarrão, pão e hambúrgueres. Enfim achava que realmente a melhor opção era desistir do meu novo emprego e voltar para o meu arroz feijão temperado com alho, cebola sal sem pimenta!

Como tudo na vida passa e se estava na chuva era pra me molhar decidi estudar e aprender a cozinhar a comida indiana onde chamava de “minha misturinha HINDU/BRASILEIRA”, pois com o toque brasileiro ficava ainda melhor.

Os dias se passaram e ficava cada vez mais fácil e interessante a adaptação com os novos temperos. Foi quando me deparei com o Turmaric (Curcuma ou Haldi), uma das especiarias da Índia mais utilizada para adicionar cor e sabor aos alimentos.

A Curcuma esteve presente no meu dia a dia e especialmente em uma cerimônia linda realizada na Índia: o meu casamento! Misturada com o açafrão é aplicado pelos parentes nos corpos da noiva e do noivo em um ritual chamado de banho de Turmaric, um preparativo de casamento onde dizem que dará mais brilho e beleza para os noivos durante o casamento.

Como tempero é usado no preparo dos Dhals (lentilhas Indianas), frangos e curry’s. Tem qualidades antibacterianas e anticépticas, protegem o fígado e a atividade da vesicular biliar, podem combater a artrite, doenças reumáticas, dores musculares e as pessoas que consomem têm menos propensão a desenvolver o Alzheimer e muito mais.

Hoje, depois de seis anos de convívio com indianos me considero realmente uma Hindu Brasileira, como com a mão quando necessário dispenso cadeiras quando estou no meio de amigos em grandes rituais e o melhor, perdi os 10 quilos ganhos no passado e estou muito feliz por não ter desistido e aceitado viver de maneira mais simples dando valor as coisas que antigamente me passavam despercebida!

 

Dica de Beleza usando a Cúrcuma

Para cicatrizes de acne, misturar uma colher de açafrão em água morna e deixá-lo sobre as marcas durante 15 minutos.

Para pele oleosa, preparar uma pasta de sândalo em pó e cúrcuma em pó com suco de laranja. Aplicar em seu rosto por 10 minutos e enxágue com água morna.

Nos encontramos na próxima quarta com mais dicas sobre hábitos saudáveis.

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